Colegio San Agustín

          

Historia

Tres sedes ha tenido el Colegio San Agustín. Primero en el Instituto Bolívar en la plaza del mismo nombre, 40 años en el emblemático edificio de Paitilla y ahora Costa del Este. Un viaje de cincuenta años, siempre hacia el este de la ciudad, iniciado en el histórico barrio de San Felipe y hoy con unas instalaciones funcionales y modernas en uno de las urbanizaciones de mayor futuro de Panamá.

La primera sede del Colegio San Agustín fue el antiguo colegio La Salle, en San Felipe donde el 3 de mayo de 1954 fue presentado ante la sociedad panameña para iniciar sus labores académicas con una matricula de 204 alumnos. La inauguración tuvo lugar el 7 de mayo del miso año con una Eucaristía presidida por el P. Estanislao Zabala, Prior Provincial, en la capilla-salón de actos, a la que asistió el Excmo. Señor Arzobispo Mons. Francisco Beckmann. La nueva comunidad del colegio, estuvo formada por los Padres Rogelio Barásoain, Licinio Zudaire, Rafael Suso, Mariano Valls y Benjamín Ayechu. El primer Rector del Colegio fue el P. Rogelio

La presencia de los Agustinos Recoletos en aquella primera sede de la Plaza Bolívar se destacó por la pedagogía individualizada y la cercanía a los alumnos y a los padres de familia. Era la mística que impregnaba toda la labor educativa de la comunidad agustiniana, al estilo de Agustín. Eso les ganó la simpatía de la sociedad y fue el mejor reclamo para la incorporación progresiva y continua de nuevos alumnos.

Sin embargo, nuestra presencia en esa sede fue relativamente breve. El Gobierno Nacional, por medio del Ministerio de Educación en 1958 propuso la compra del local por necesidades de instalaciones escolares para sus alumnos de bachillerato. En enero de 1959 la Asamblea Nacional aprobó la compra del edificio y entregó un terreno en la zona de Paitilla, en la misma capital.

En mayo de 1960, el colegio San Agustín se trasladaba a su segunda sede en Punta Paitilla. Era un 16 de mayo cuando se iniciaban las clases en el nuevo centro. La inauguración y bendición del mismo se hizo el 18 de mayo por el Sr. Nuncio Mons. Luis Púnzolo, en presencia del P. Provincial, José Arana, y de toda la comunidad del colegio, de los religiosos de San José y Parroquia de Río Abajo, Autoridades del Ministerio de Educación, profesores del colegio, alumnos, padres de familia y numerosos amigos de la comunidad. Así comenzaba una nueva aventura que duró nada más y nada menos que 41 años.

El edificio fue considerado por muchos entendidos uno de los centros mejor planificados y organizados para la enseñanza, perfectamente orientado para resguardar del sol y del agua. Constaba de dos áreas: una el colegio como tal y la otra destinada a residencia de la comunidad religiosa.

La amplitud del terreno permitió desarrollar allí con toda plenitud una labor educativa integral: estudio, piedad, recogimiento, deporte y todo lo que requiere una sana pedagogía agustiniana. Se organizaron congresos, jornadas pedagógicas, seminarios de religión, posadas navideñas, otras importantes fiestas religiosas y las famosas ferias que animaban las celebraciones agustinianas.

El deporte escolar e intercolegial sirvió de plataforma para una proyección de la educación agustiniana y de los centros educativos de la iglesia. Allí se construyó también el primer teatro infantil donde se puso de relieve la calidad dramática y lírica de nuestros alumnos.

En sus aulas se graduaron 41 promociones, 28 de varones y 13 muchachos y muchachas. Son varios miles los panameños que han recibido su educación en las aulas y pasillos de Paitilla.

Desde marzo de 2001, el Colegio San Agustín se ubica en una nueva urbanización, Costa del Este, en la parte oriental de Panamá, camino de Tocumen, al pie del Corredor Sur. La razón es que con el nuevo siglo, se tomó consciencia de los retos y desafíos que iban a presentar estos momentos históricos, de cambios en la educación y de nuevas exigencias tecnológicas. Las instalaciones de Paitilla se habían quedado un tanto obsoletas. Ya no se daban las condiciones de silencio y tranquilidad que requiere el estudio y la reflexión Espiritual y humana.

La Presidente Mireya Moscoso, al inaugurar las nuevas instalaciones el 8 de marzo del 2001, se refirió al centro con estas palabras: "Para dar paso al progreso y al desarrollo urbano se deja atrás el viejo pero no menos querido edificio de Paitilla, testigo de innumerables episodios en la querida vida estudiantil. Pero a partir de hoy se comienza a escribir una nueva historia, la de este moderno edificio de Costa del Este, que igual, tendrá sus propias anécdotas y será el orgullo de los alumnos y maestros que lo disfruten. Estoy segura que la comunidad panameña valora y comparte este esfuerzo porque representa una manera especial de hacerse sentir en un Panamá nuevo y mejor”.

En definitiva el Colegio San Agustín ha permanecido fiel en sus 50 años de historia a los ideales de todos sus educadores que han considerado y consideran como parte de su propia vida la tarea de acompañar al pueblo panameño en el quehacer histórico, en el desarrollo armónico y en el afianzamiento de la independencia nacional, desde una visión cristiana, dedicada a la defensa de la persona humana, imagen Dios, frente a la discriminación racial, económica, social, política, cultural y religiosa.

Como Centro Escolar Agustiniano y panameño: educa para el estudio, la reflexión personal, social, política y religiosa, además de preparar a sus alumnos/as para ser profesionales críticos y responsables. Valora al ser humano completo frente a cualquier fragmentación o dispersión, con el fin de encontrar la raíz y la razón de ser, vivir y actuar como personas. Ayuda al alumno/a a ser persona libre, consciente de sus valores y metas, pero nunca desvinculado de los demás, porque en la relación con los otros se realiza su ser humano. Muestra al alumno/a la vivencia de la amistad como proceso de apertura a los demás. Presenta un diálogo permanente entre fe y cultura.


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