En la Parroquia San Lucas, Judíos y Católicos cantan por la paz

01La del pasado 3 de diciembre fue una noche realmente memorable. Lo fue tanto que alguno de los asistentes al recital de coros que la comunidad judía y la católica de Costa del Este ofrecieron en el templo parroquial San Lucas, en su euforia decían que de este encuentro había que llevar noticias al mismo Vaticano.

Bueno, tal vez no sea para tanto. Lo que sí es verdad que un evento de este tipo, enmarcado en el empeño y esfuerzo por el diálogo interreligioso y de colaboración que ambas comunidades iniciaron hace unos meses, a decir los que aquí llevan mucho tiempo, es la primera vez que se hace en Panamá.

Al dar la bienvenida, el párroco de San Lucas señaló que para su comunidad católica este era un evento que revestía una extraordinaria solemnidad. Recibir en el templo parroquial a la comunidad hebrea para cantar juntos a la vida, a la paz, a la libertad es sin duda un hecho destacable. “Es posible, señaló el P. Miguel Angel, tener dos credos pero un mismo corazón”. Y a modo de felicitación navideña echó mano de una, clásica ya, bendición irlandesa cargada de buenos deseos para todos.

El concierto se inició con una pieza cantada conjuntamente por ambos coros, el judío que responde al nombre de “la voz del alma”, y el católico conformado por miembros de los cinco que en la actualidad animan las celebraciones litúrgicas de la parroquia. Fue la canción “el poder de los sueños”, muy apropiada para dar inicia a un evento en que hacía realidad un sueño puesto sobre la mesa en una reunión conjunta en la el párroco católico y el rabino judío se preguntaron: ¿qué podemos hacer juntos?

Después por separado el coro hebreo y el católico ofrecieron canciones que, como ya se la dicho, cantan a la paz, a la libertad, al entendimiento entre los pueblos, a la no violencia. Intervinieron también los niños de ambas comunidades. Los judíos entonaron la “canción a la paz” que habla del deseo de paz en la convulsionada tierra de Oriente Medio. Los niños de la parroquia San Lucas nos adelantaron una de las canciones que presentarán en la Pastorela que se prepara para los días previos a la Navidad.

“Sólo le pido a Dios que la guerra no me sea indiferente” entonaron al unísono en un momento de la noche ambos coros para expresar el compromiso de todos por hacer de este un mundo más digno más humano, un mundo en el que cabemos todos y en el que, para que todos tengamos nuestro sitio debe luchar contra el dolor, el sufrimiento, la violencia-

Antes de la última canción, cantada también a una voz por los coros hebreo y católico, habló el rabino Gustavo, de la Congregación Kol Sherith Israel, de Costa del Este. inspirándose en el sueño de Jacob, se refirió al encuentro que concluía diciendo que también él y su comunidad se felicitaban por este encuentro y porque el camino del diálogo interreligioso, en el que se ha avanzado mucho desde el Concilio Vaticano II. Como el de José, también este encuentro de coros era la realización de un sueño que nos pone la mirada lejos en el horizonte de la paz, del entendimiento entre los pueblos y las religiones.

Y como gesto final el abrazo de paz y las felicitaciones. Realmente fue una noche memorable de la que algunos piden segunda edición.

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Misioneros agradecen la visita de fr. Miguel Ángel Ciaurruiz

2015-12-05El martes 24 de  noviembre de 2015 los religiosos de la Prelatura de Bocas del Toro  se reunieron con fray Miguel Angel Ciaurriz (Vicario de la provincia en América)  en comunidad de Changunola, para analizar la vida de la comunidad misionera de cara a la puesta en marcha del nuevo proyecto de vida y misión.

Iniciamos con una oración en la que el P. Vicario  nos invitaba a la reflexión y al silencio interior, pues de esta forma es posible dejar hablar al Espíritu. Dios que nos ilumina, nos abre la mente y el corazón para que  cuanto estamos haciendo siga tendiendo a él como fin, razón por la que durante más de cincuenta años hemos estado trabajando en estos ministerios. Luego tuvimos ocasión para hacer  un análisis oportuno de la realidad de nuestra provincia y de manera particular en nuestra misión de Bocas del Toro.

En la actualidad la atención misionera de la prelatura está enfocada en tres lugares  con sus respectivas parroquias:

Kankintú, Changuinola y Almirante.

Actualmente nos encontramos destinado en Bocas: Fr. Tomás Alvizu, Francisco Elizalde, José Tomás González; Fr. Roberto Cirauqui, Corpus Lopez, José María Mendía, Jesús Sánchez; Fr. Juan Carlos Andújar, Fermín Moriones, Xavier Villanueva… y Monseñor Aníbal Saldaña.

La atención pastoral llevada a cabo por los Agustinos Recoletos en la prelatura de Bocas del Toro vive un momento de esperanza y alivio debido a la equilibrada distribución de los religiosos que hasta el momento hemos sabido hacer. Ello responde a que cumpliendo con nuestras constituciones en cada casa hemos de estar como mínimo tres frailes. Además hemos tratado que en cada una de nuestras casas misioneras haya la presencia de un religioso joven. De momento  contamos con Fray José  Tomás González en Kankintú, Fr. Juan Carlos en Almirante y Fr. Jesús  en Changuinola. 

 Vista la realidad que estamos viviendo en las distintas comunidades pasamos a hacer un análisis general  a nivel de orden, tomando en cuenta los criterios de reestructuración según están contemplados en el  Proyecto de Vida y Misión.

La reestructuración que se ha venido impulsando en la Orden es algo muy positivo, porque son canales que Dios va facilitando para que como Iglesia vayamos dando respuestas a los desafíos que nos presenta el mundo. Pedimos a Dios que nos permita seguir avanzado por los caminos que realmente hemos de ir.

Durante estos días el P. Vicario se hospedó en la comunidad de Changuinola desde la que procedió a visitar a los demás hermanos para  llevar a cabo los protocolos que se estilan en estas visitas: Observación de los libros, diálogo con la comunidad y encuentros personalizados con los hermanos.

En las primeras horas del viernes retornó en un vuelo procedente de Changuinola a su comunidad y residencia del Colegio San Agustín de Costa del Este.

Agradecemos la visita del P. Vicario, en donde hemos podido dialogar abiertamente de la realidad en que ese encuentra la misión y los misioneros. 

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Fiesta de Sta. Isabel de Hungría: patrona de Changuinola

20151116 231919Las 8.30 de la mañana del martes 17 de noviembre de 2015, momento en el que la comunidad parroquial de Changuinola(Bocas del Toro) da inicio al rezo del Santo Rosario como parte los actos conmemorativos de la solemne fiesta de su Santa Patrona(SANTA ISABEL DE HUNGRÍA).

La Eucaristía fue presidida por Monseñor Aníbal Saldaña(prelado de Bocas del Toro) quien estuvo acompañado por un total de 10 sacerdotes, quienes laboran en distintas parroquias de la zona, incluyendo la comarca. Hicieron acto de presencia los sacerdotes: Roberto Cirauqui, Fermín Moriones, José María Mendía, Juan Carlos Andújar, Jesús Sánchez, Francisco Elizalde (Paco)en representación de la Comarca. Además estuvieron  los padres venidos de la Isla (José Cazimir Worthd), de Chiriquí Grande (Eugenio Ayapón) y de Sagrado Corazón de Jesús del Empalme (Bartolomé Blahj).

Cada año el mes de noviembre se torna especial por varios motivos: las numerosas fiestas en honor a la patria, pero de modo  particular porque en Changuinola celebramos por todo lo alto a la Patronoa del Distrito.

Santa Isabel de Hungría nació en 1207 y murió en 1231. Fueron sus padres el Rey Andrés II de Hungría y Gertrudis. Desde muy joven fue  prometida al Landgrave Luis de Turingia, con quien contrajo Matrimonio a la edad de 14 años.

Su esposo murió de enfermedad en la Cruzada. Quedó viuda y madre de dos hijos. Este fue un matrimonio breve pero enjundioso. Fueron años en los que Isabel llegó a amar a su marido como si ella misma lo hubiera elegido. Entendía que en todo ello estaba de por medio la santa voluntad de Dios.

De ahí que siendo una mujer de alta sociedad nunca se sintió superior a los demás; al contrario, viendo las necesidades de sus conciudadanos en más de una ocasión ella misma salió por las calles a dar de comer a los pobres y luego a cuidar de los enfermos.

Dios la colmó de tanta gracia y ella se sentía llamada a compartir y dar testimonio de la presencia de la Gracia en su vida mediante el desprendimiento y la entrega total al amor uno trino.

La comunidad de Changuinola al contemplar las virtudes que adornan esta gran mujer no duda en dirigir a Dios plegarias por medio de su intercepción… Ella es la madre de los pobres, amada de Dios,  sierva fiel, discípula de Jesús, imitadora de San Francisco de Asís, modelo de viuda, madre de los pobres, hospitalaria con los peregrinos, socorro del necesitado, mujer de oración, mujer paciente, ejemplo de perfección espiritual…

Todo cuanto hoy hemos vivido nos une y fortalece. Santa Isabel es un honor y un orgullo para todos los que estamos empezando a conocerla y para quienes ya son expertos en su vida y su obra. Sobre todo para quienes  ella es la intercesora que ha arrancado el milagro del  amor a su hijo para llevar la alegría de la vida a más de un hogar de esta prelatura.

Los abanderados de este año fueron: el Profesor Pastor Méndez y la Lic. Lastenia López de Carrera

Terminada la misa tuvimos rezo de la novena,  declamación poética en forma acróstico dedicado a la Santa, procesión con la Santa por las calles de Changuinola, bailes, desfiles, ventas de acomidas, rifas, exposiciones de pintura y artesanía, etc.

Que Dios bendiga a nuestro pueblo de Changuinola… que viva Santa Isabel de Hungría. 

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"Denles de comer": experiencia del Banco de Alimentos en Panamá

baco lemaUn millón de raciones alimentarias distribuidas, más de 200 toneladas destinadas al desecho y basurero de Cerro Patacón rescatadas, 20 mil personas con precariedad alimentaria que diariamente comen gracias a la alianza con 120 organizaciones beneficiarias, lo que representa una reducción del 5% del número de panameños que tienen hambre, son los números, realmente espectaculares, que recogen la actividad del Banco de Alimentos Panamá, en su primer año de ejercicio.

Nació el Banco de Alimentos Panamá para responder a un dato realmente cruel e inaceptable que divulgó la FAO, organización de las Naciones Unidas que se ocupa de alimentación y producción. Sostiene la FAO que Panamá tiene cerca de 400 mil hambrientos, de los cuales uno de ellos muere cada cuatro días de hambre. Y dice también que se botan, se botaban, alimentos que alimentarían los estómagos de 800 mil panameños. También el caso de Panamá de muestra que, ciertamente, el problema del hambre en el mundo, no es consecuencia de la escasez de producción alimentaria. Hay abundante y sobra.

 

Un año es poco tiempo pero da para mucho

A un grupo de empresarios y ejecutivos católicos de la parroquia San Lucas Evangelista, atendida por la comunidad de agustinos recoletos, que estaban en la tarea de ver la mejor manera de aplicar a sus instituciones los criterios de la doctrina social de la Iglesia, se les ocurrió la idea de crear un banco de alimentos en Panamá para revertir esta situación de la precariedad alimentaria en el país.

El 14 de octubre del pasado 2014, con la bendición de su bodega el Banco de Alimentos Panamá inició de manera tímida sus operaciones. No fue fácil captar las mermas alimentarias de supermercados y casas distribuidoras de alimentos cercanos a la caducidad o no comercializables pues había una gran desconfianza y miedo de los donantes a posibles efectos legales en caso de algún contratiempo con esos alimentos.

Una ley, la 37, que en otros países de Centroamérica es conocida como “del buen samaritano”, promulgada al cierre de la pasada legislatura, en noviembre del 2014, agilizó la captación de alimentos. Libre de obstáculos, en BAP inició los despachos de alimentos a 18 organizaciones beneficiarias.

Doce meses después, las organizaciones a través de las cuales el banco distribuye sus alimentos suman ya 120 y benefician a 20 mil personas. Como se ha dicho, las toneladas de alimentos, que de no haber sido recogidas por el camión del banco hubieran ido a parar al basurero de Cerro Patacón, generando un daño medio ambiental impresionante, superan el número de 200.

En adición a todo esto, el BAP sostiene, en alianza con la compañía Kellogs, un programa, conocido como “Desayuno para mejores días” por el que diariamente 1600 niños tienen asegurada la primera comida del día. La deserción escolar y un marcado mejoramiento en los niveles de nutrición son los palpables resultados de esta iniciativa.

Todos estos datos han sorprendido, incluso, a los propios gestores del banco y así lo están reconociendo otras instituciones. En un acto celebrado el pasado 16 de octubre para conmemorar el día de Alimentación, tanto el representante de la FAO, como los ministros de Desarrollo Agropecuario y de Desarrollo Social de Panamá reconocieron que la creación del BAP es, sin duda, la iniciativa más relevante y el mejor ejemplo de emprendimiento de acciones conjuntas entre la sociedad civil y el estado en la lucha contra el hambre.

 

Nuevos retos

De cara a su segundo año los responsables del BAP se proponen seguir creciendo y consolidar la sostenibilidad del programa. Captar más merma alimentaria, integrar un mayor número de organizaciones beneficiarias y aumentar el número de donantes de alimentos es el gran reto que se marcan para su segundo año.

El éxito de estos planes dependerá en gran medida de un crecimiento también en el cuerpo de voluntariado que maneja las donaciones, purifica los alimentos, los clasifica y prepara los despachos para ser distribuidos a las organizaciones beneficiarias.

Con el propósito de ser más eficientes en su gestión, el banco de Alimentos Panamá dispone desde el pasado 14 de octubre de unas nuevas instalaciones, que fueron bendecidas por el arzobispo de Panamá, que facilitarán un mejor funcionamiento y un adecuado tratamiento de los deshechos no utilizables.

Y para ayudar a los beneficiarios en el acceso a los alimentos, la administración del banco acaba de instalar un programa informático que les permitirá acceder on line al inventario de alimentos disponibles en la bodega.

“Denles ustedes de comer” es el logo de este banco que nació hace un año con el firme propósito de hacer algo efectivo para que en Panamá se reduzcan los vergonzosos niveles de precariedad alimentaria que afectan al diez por ciento de la población.

En verdad lo están haciendo.

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Homenaje a Fr. Benjamín Ayechu

20151023070700El pasado miércoles, 22 de octubre, en un desayuno en el Club Unión, de la ciudad de Panamá, al P. Benjamín Ayechu, en un homenaje del Consejo Interamericano de Comercio y Producción, (CICYP) se le ha hecho entrega de la medalla al mérito “Joaquín José Vallarino”.

 

En el acto estuvo presente el Nuncio de Su Santidad en Panamá, monseñor Andrés Carrascosa, quien tuvo la Invocación religiosa en la apertura del acto.

 

Resaltó el obispo que, aunque al P. Benjamín no le gusta mucho recibir homenajes, él le dice constantemente “que se deje querer”  y señaló que, aunque es contrario a la clonación, la admitiría de manera excepcional en el caso de que alguien pudiera clocar al religioso agustino recoleto.

 

El presidente del CiCYP leyó ante lo asistentes la resolución por la que su Junta directiva entrega al fundador de la USMA esta medalla al mérito. Señaló que es la segunda que se entrega en su historia.

 

Un egresado de la primera promoción de la USMA tuvo a su cargo la presentación del P. Benjamín haciendo una breve reseña histórica del religioso. Resaltó que en la fundación de la primera universidad privada en Panamá, a pesar de todas las resistencias del sector público, la audacia y el arrojo del P. Benjamín permitieron a toda una generación de panameños recibir una educación superior de calidad que les ha permitido servir grandemente a la sociedad panameña y a su desarrollo.

 

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El homenajeado tuvo unas palabras de agradecimiento señalando que recibía la medalla y el reconocimiento a nombre de toda la comunidad de agustinos recoletos de Panamá.

 

 

Habló también el Vicario Provincial para agradecer, en nombre de todos los agustinos recoletos, que por más de 400 han servido a la Iglesia y al pueblo panameños, el homenaje, más que merecido, dijo, al P. Benjamín. Y haciendo suyas las palabras del Nuncio, el P. Miguel Angel Ciaurriz, resaltó que, ciertamente, si se pudiera, la Orden de Agustinos Recoletos vería con mucho agrado y satisfacción la clonación del P. Benjamín.
 

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